沒有資本的資本家

新書:《Capitalism without Capital: The Rise of the Intangible Economy》

這本書提出,當今世界經濟有一個新的特點,那就是,很多優秀的創意脫離了實體形式,主要以無形資產的形式存在。書中說,在美國、英國和瑞典,對無形資產的投資已經超過了有形資產。市值在逼近一萬億美元的蘋果公司,無形資產要比實物資產多很多。這是一個無形資產的時代。
無形資產有四個特性,分別是:可擴展性;沈沒性;溢出性和協同性。

可擴展性指的是,一個人使用一項無形資產,並不妨礙另一個人繼續使用。有形資產,例如麵包,一個人食了,另一個人就不可能食。但無形資產可以被重復使用。可擴展性會被網絡效應放大,能夠讓一些公司迅速變得規模龐大。

沈沒性是指,不同於有形資產如土地或工廠,無形資產必須作為擁有者業務的一部分才有價值。因此,投資無形資產是有風險的。而且無形資產很難評估,還會引發資產價格泡沫。

溢出性是指,即便知識資產受到保護,投資一項創意的很多好處也可能落到模仿者和跟隨者手中。比如蘋果發明瞭智能手機。但是其他手機廠商比如三星等也享受到了這項無形資產的好處。

協同性是指,多家公司對無形資產的投入可以產生協同效應。比如,不同的智能手機廠商在對從芯片、電池、屏幕等技術上的投入,推動著智能手機更快更好用,屏幕也更大。 無形資產越來越重要,也改變了經濟的很多方面。例如,不平等加劇。無形資產的可擴展性讓領先公司和落後公司之間的差距越來越大;而公司之間的不平等,也帶來了不同公司員工之間的不平等。再比如,那些無形資產密集型企業聚集的城市,也抬高了當地的房價,例如硅谷。
總之,《Capitalism without Capital: The Rise of the Intangible Economy》這本書認為,現在經濟在進入無形資產時代,有些國家對無形資產的投資已經超過了有形資產。